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LECTURES / “Catalogovagando”, même la mémoire de la beauté peut devenir art

Il existe un site Internet appelé “Catalogovagando” et qui peut suggérer une réflexion. C’est un site né il y a une trentaine d’années de la passion et de l’intuition d’Oscar Iuzzolino, un enseignant de Salerne mais ligurien d’adoption. Au cours des dernières décennies, Iuzzolino a collecté, numérisé et mis à disposition, avec une quantité modeste, une énorme quantité de catalogues d’art des XIXe et XXe siècles, soit environ deux siècles d’activité artistique avant tout – mais pas exclusivement – italienne.

Publications, photographies, planches, microfilms et bien d’autres documents, provenant d’archives privées, de bibliothèques, de galeries, d’institutions, mais aussi de greniers en voie d’être éliminés, de caves débordant de papiers, d’héritiers d’artistes peu intéressés par l’art de leurs proches l’art en général, ont été systématiquement collectés et informatisés, les sauvant de la destruction. Des historiens de l’art tels que Franco Sborgi, Corrado Maltese, Leo Lecci, des galeristes tels que les frères Enrico et d’autres ont également été impliqués dans cette activité de recherche.

Aujourd’hui l’activité d’informatisation est généralisée. La Permanente di Milano, pour ne citer qu’un exemple, grâce au travail d’Elisabetta Staudacher qui préside ses archives historiques, a numérisé ses catalogues désormais introuvables (dont ceux des expositions annuelles des Prix Brera, si importants, des premières décennies du siècle) et bien d’autres cartes. Une recherche similaire a été menée par diverses institutions, musées, académies, universités. En Amérique, les « Internet Archive » ont informatisé des millions de pages (très peu d’italiens malheureusement), ainsi que « Gallica » en France et « Heidi » en Allemagne, évidemment uniquement avec les publications de leur pays. En Italie, avec un certain retard, les éditions du XIXe siècle de nombreux journaux ont été mises en ligne, dont le Corriere della Sera Et L’empreinteet les millésimes de divers magazines d’art et de littérature.

Ce n’était pas comme ça il y a trente ans. Cependant, ce qui est intéressant dans le cas de « Catalogovagando », outre sa précocité, c’est son attention non seulement aux grandes expositions, comme les Biennales de Venise, les Triennales de Milan, les Quadriennales de Rome, mais aussi aux événements les plus oubliés, qui à première vue ne semblent d’aucun intérêt, mais au contraire… C’est une aide précieuse pour les universitaires, surtout aujourd’hui, en temps de pandémie, quand pour consulter un livre à la bibliothèque il faut réserver, attendre de trouver une place libre et subir d’autres retards.

Mais pas seulement. La beauté du site, comme dans le meilleur de ceux qui sont nés plus récemment, consiste dans le fait qu’il ne se contente pas d’afficher une liste de noms et de données (pour cette raison, il existe son jumeau “CatalogArt”, qui fonctionne uniquement comme une banque de données), mais nous montre l’ensemble du corps des catalogues, avec leur apparence éditoriale, la couverture, les frises et graphismes de l’époque, la publicité, voire le affirmationscomme on disait alors. Ces choses nous en disent aussi beaucoup.

Nul besoin d’être un spécialiste de l’art pour apprécier le catalogue de 1896 du Promoteur de Gênes, où une belle femme dénoue ses longs cheveux blonds sur la couverture, tandis que des branches de feuilles vertes s’entrelacent sous le titre. Et vous n’avez pas besoin d’être historien pour comprendre combien de temps ce dessin s’écarte du catalogue de l’exposition “War Paint” d’Anselmo Bucci, ouverte à la galerie Pesaro à Milan en 1917, où sur la couverture trois soldats sont barricadés dans une tranchée. . Les mathématiques nous disent que vingt et un ans se sont écoulés entre l’un et l’autre, mais l’expérience (ce que la guerre est maintenant, nous le voyons tous les jours aux informations) nous dit que des siècles se sont écoulés. Les lignes fluides et douces du Promoteur ont été remplacées par des masses dures et lourdes, car c’est la vie qui n’est plus fluide et douce, et la Belle Époque a cédé la place au dur et lourd “Short Century”.

Proust disait que la grande architecture de la mémoire repose sur de petites sensations d’arômes et de saveurs. Un petit biscuit, une tasse de thé peuvent nous rappeler des villes et des jardins qui n’existent plus. “Quand rien n’existe d’un passé ancien, après la mort des êtres, après la destruction des choses, seuls, plus ténus mais plus vifs, plus immatériels, plus persistants, plus fidèles, l’odeur et le goût, ils persistent encore longtemps , comme les âmes, se souvenir, attendre, espérer, sur la ruine de tout le reste, entraînant sur leur goutte presque impalpable, sans vaciller, l’immense édifice de la mémoire ».

Et puis, si je me souviens bien, ça a à voir avec le “cœur”, même la couverture d’un catalogue peut devenir une sorte de Madeleine.

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