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Prix ​​Strega, livres proposés par des amis le dimanche

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Quand je fais mes courses quotidiennes, je m’arrête souvent dans une librairie de passage. Je n’ai généralement pas de problèmes majeurs pour choisir une bonne lecture. Tantôt je suis guidé par le nom de l’auteur que je connais ou dont j’ai entendu parler, tantôt au contraire je ne m’inspire que du titre ou de la couverture repérée en vitrine. En vérité, la plupart du temps, il semble que ce n’est pas moi qui cherche les livres, mais qu’ils me cherchent, “tomber” entre mes mains. Mais il arrive parfois que l’inspiration ne vienne pas tout de suite et donc de temps en temps il vaut la peine de s’appuyer sur l’autorité des prix littéraires qui sont certainement la garantie d’une bonne lecture.

En Italie, il y en a beaucoup, de différentes catégories, selon la portée et la méthode d’attribution. Parmi les plus prestigieux dans le monde de la prose figure le prix Strega.

Dans l’Italie d’après-guerre, alors que villages et villes montraient tous les signes des violences qu’ils venaient de subir et que les décombres occupaient encore une grande partie du territoire, en 1947, deux personnes voulaient redonner à la culture son importance intrinsèque dans la reconstruction de une identité nationale et sociale, avant même d’être matérielle. Alors Maria Bellonci et Guido Alberti ont décidé de fonder un prix littéraire qu’ils ont appelé Premio Strega, de la liqueur du même nom dont l’acteur Alberti était le producteur et l’administrateur de l’entreprise familiale. Le Prix était l’évolution naturelle des réunions qui se tenaient déjà depuis 1944 dans le salon littéraire de l’écrivain Bellonci, dit les “Amis du dimanche”, toujours sous les bombardements et la terreur de la guerre.

C’est ainsi que Bellonci se souvient de cette période : « Au cours de l’hiver et du printemps 1944, des amis, des journalistes, des écrivains, des artistes, des écrivains, des gens de tous partis, unis dans la participation à un problème douloureux au présent et incertain à l’avenir, commencèrent rassembler. Puis, après le 4 juin, quand le cauchemar a pris fin, les amis ont continué à venir : c’est une tentative d’être unis pour affronter le désespoir et la dispersion. Nous prenons tous ensemble le courage de ce sentiment. J’espère que ce sera un souvenir mémorable pour tout le monde.”

Ce fut l’embryon à partir duquel se serait développée la plus importante institution littéraire nationale, qui a vu parmi ses participants d’illustres écrivains du calibre d’Ennio Flaiano, Elsa Morante, Natalia Ginzburg, Anna Maria Ortese, Maria Bellonci, Dacia Maraini, Margaret Mazzantini , Melania Gaia Mazzucco, Helena Janeczek, Umberto Eco, Sandro Veronesi et bien d’autres.

Il n’est pas possible d’énumérer tous les lauréats dans la longue histoire du Prix littéraire, décerné chaque année depuis 1947.

J’ajoute que le nom de l’institution, comme celui de la liqueur homonyme “Strega”, dérive d’une ancienne tradition liée à la sorcellerie dans les croyances populaires du sud de l’Italie, en particulier aux janara de la région de Bénévent, d’où la famille Bellonci , qui est l’une des nombreuses figures imaginatives des sorcières protagonistes des contes de la tradition du monde rural et paysan.

Aujourd’hui encore, quatre cents jurés se réunissent généralement en juin pour choisir douze œuvres à admettre au concours. Lors de la première sélection, cinq sont généralement retenus, même s’il a parfois fallu en ajouter un ex aequo, portant six titres à la finale. Le vainqueur est désigné chaque année, selon la tradition, précisément le premier jeudi de juillet. Dans le nymphée de la Villa Giulia à Rome, le jury procède au vote final qui proclame l’œuvre gagnante, diffusée en direct sur la télévision Rai.

Les mêmes quatre cents jurés, choisis parmi des femmes et des hommes excellant dans diverses formes d’art et de culture, ainsi que d’anciens lauréats du Prix, sont encore aujourd’hui appelés les “Amis du dimanche” du nom du groupe d’écrivains intrépides qui ont donné vie à cette admirable institution. Depuis 2010, viennent s’ajouter au jury les votes des lecteurs « forts », rapportés année après année par les librairies indépendantes réparties sur tout le territoire. De plus, depuis 2017, le jury est passé à 20 votes collectifs exprimés par des écoles, des universités et des groupes de lecture, en plus de 200 votes exprimés par des universitaires, traducteurs et intellectuels italiens et étrangers sélectionnés par 20 instituts culturels italiens à l’étranger.

Le nombre de votants atteint donc un total de 660 ayants droit, garantissant un jury de la plus haute compétence et fiabilité, capable de sélectionner au plus haut niveau chaque œuvre littéraire projetée, en termes de forme et de contenu.

Logiquement, chaque livre soumis à l’examen de ce jury de haut niveau ne peut être considéré que comme un chef-d’œuvre éditorial, quel que soit le genre littéraire dans lequel les auteurs se sont aventurés.

Donc, si vous voulez vous assurer que vous lisez un bon livre, cela vaut la peine de jeter un coup d’œil aux gagnants des dernières éditions du Premio Strega et de trouver quelque chose qui nous intéresse ; par exemple, à ceux qui souhaitent se lancer dans un voyage dans le noir et le jaune gothique, je peux recommander le livre “La férocité” par Nicola Lagioia, lauréat du prix Strega en 2015.

Celui de 2016 à la place, “L’école catholique” d’Edoardo Albinati offre un aperçu de la bonne société romaine des années 70, où des personnages de toutes sortes racontent mille aventures, entre imaginaire et réalité, jusqu’au célèbre crime de Circeo.

“Les huit montagnes” lauréat en 2017 et écrit par Paolo Cognetti, il plaira à tous ceux qui souhaitent entreprendre un voyage spirituel et aventureux, en compagnie de deux hommes dont l’amitié surmonte chaque sommet atteint à pas lents et silencieux.

En 2018, le prix a été décerné à l’écrivain Helena Janeczek (l’interview d’Helena Janeczek est disponible ici) pour le livre “La fille au Leica” où les amours de la jeunesse se heurtent à un monde dans lequel la crise économique profonde et la montée du fascisme ne peuvent étouffer la force et le courage de ceux qui les ont vécus et combattus, avec leur libre pensée et leurs actions, jusqu’à la mort.

Restant centré sur le thème du fascisme, nous avons le premier ouvrage traitant de la naissance, de l’ascension et du déclin de Mussolini, dans un roman documentaire entièrement basé sur des sources authentiques. La vie de l’homme qui aurait déterminé une grande partie de l’histoire de l’Italie, magistralement décrite sans filtres politiques ou idéologiques. L’œuvre inédite s’intitule “M. le fils du siècle” écrit par Antonio Scurati, lauréat du prix Strega en 2019.

Le dernier par ordre chronologique, primé en 2020, est le livre “Le colibri” de Sandro Veronesi. Il raconte l’aventure d’une vie d’homme, vécue pour l’absolu entre atrocités et grands amours, à la recherche constante de son centre, sans jamais tomber dans le vide, acceptant chaque défi comme le piment de la vie et atteignant le but de son cheminement au cours de quelques décennies, dans un temps indéfini qui commence dans les années soixante-dix et se termine dans un futur encore inconnu, où une fille incarne une nouvelle humanité.

La lecture de chacun de ces ouvrages peut accompagner nos journées et moments de détente un bon livre à la main, mais aussi nos années puisque leur contenu pourrait laisser une marque indélébile dans nos cœurs. Nous pouvons dire avec certitude, comme le garantit le cachet de l’un des plus grands honneurs littéraires italiens, le Premio Strega.

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