Art

La passion des oligarques russes pour l’art

Pourquoi l’art est-il un investissement si convoité par les super riches (Russes et pas seulement) ? Et selon quelles lignes s’articule l’alliance de l’art et du pouvoir ? Il est possible d’analyser la question à partir du scénario russe

Francis Bacon, Triptyque inspiré de l’Orestie d’Eschyle, 1981. Courtesy Sotheby’s

Une pierre dans l’étang à partir de laquelle se développent des cercles concentriques. C’est le mécanisme de pouvoir qui sous-tend la Fédération de Russie. C’est du moins ce que soutient Anders Åslund, auteur de Russia’s Capitalisme de copinage : le chemin de l’économie de marché à la kleptocratie. La nouvelle élite issue de la dissolution de l’Union soviétique dans les années 1990 place Vladimir Poutine et d’anciens collègues du KGB au centre : ils contrôlent les systèmes de renseignement et de justice. Le second cercle est chargé du contrôle de l’appareil d’Etat. Le troisième gère les intérêts économiques « nationaux ».

Lucian Freud, Superviseur des avantages sociaux endormi, 1995. Huile sur toile.  Collection privée.  Photo Archives de Lucian Freud
Lucian Freud, Superviseur des avantages sociaux endormi, 1995. Huile sur toile. Collection privée. Photo Archives de Lucian Freud

QUI SONT LES OLIGARCHI RUSSES

De ce mécanisme, ils ont émergé les nouveaux milliardaires russes, les oligarques. Quelques dizaines d’entre eux ont des liens profonds avec le monde de l’art et même pour eux, l’invasion de l’Ukraine a signifié le gel des avoirs par les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, l’UE et d’autres nations. Roman Abramovich est de loin le plus visible. Multimilliardaire ayant des intérêts dans Millhouse Capital et le Chelsea Football Club, il est également une présence formidable sur la scène artistique. En 2008 en deux jours il a acheté Superviseur d’avantages dormant depuis Luciano Freud (36,6 millions de dollars) chez Christie’s e Triptyque depuis Francis Bacon (86,3 millions de dollars) chez Sotheby’s.
Abramovich est en bonne compagnie. Passionné d’œufs, Fabergé Viktor Vekselberg achète des œuvres d’art des années 1990. Le milliardaire Petr Aven, dont la maison de vacances suisse vient d’être saisie, a amassé une extraordinaire collection d’artistes russes d’avant-garde et de sculptures contemporaines qu’il conserve entre ses résidences de Moscou et du Surrey. Poutine lui-même a amassé un portefeuille monumental. Il semblerait qu’il soit le propriétaire de la collection constituée par Nina Moleva, dont la valeur pourrait atteindre les deux milliards de dollars.
Il est bien connu que l’art est un investissement beaucoup plus opaque que l’immobilier et même l’argent déposé sur des comptes bancaires offshore. L’achat d’œuvres d’art permet aux super riches (pas seulement les Russes) de faire circuler de l’argent sous-espèce, l’intérêt des mafias du monde entier pour le marché florissant du NFT est également bien connu.
En 2016, les Panama Papers ont levé le voile sur un large éventail de doubles jeux financiers. En ce qui concerne l’art, ils ont détaillé comment des personnes super riches du monde entier, dont le Russe Dmitry Rybolovlev, ont utilisé des sociétés fictives pour déplacer illégalement des milliards d’œuvres d’art. Alexander Zhukov, père de l’ex-femme d’Abramovich, Dasha Zhukova, figurait également sur la liste.

Le garage du parc Gorky conçu par Rem Koolhaas'OMA.  Courtesy_OMA et Garage Centre de culture contemporaine
Le garage du parc Gorky conçu par Rem Koolhaas’OMA. Courtesy_OMA et Garage Centre de culture contemporaine

ART ET PUISSANCE DOUCE

Cependant, il serait simpliste de qualifier ces activités d’exclusivement kleptocratiques. Les investissements dans la culture peuvent accréditer l’image d’un pays moderne, capable d’un véritable soft power. L’Arabie saoudite a été un véritable précurseur en la matière.
Dasha Zukhova a lancé en 2008 le Garage Centre de Culture Contemporainepuis construit par Rem Koolhaas dans le parc Gorky de Moscou en 2015. Des expositions d’artistes de premier ordre tels que Louise Bourgeois, Rirkrit Tiravanija et Yayoi Kusama ont eu lieu. Depuis quelques jours, la page d’accueil de son site s’ouvre sur une déclaration très nuancée : “L’équipe du Garage Museum of Contemporary Art a décidé d’arrêter de travailler sur toutes les expositions jusqu’à la fin de la tragédie humaine et politique qui se déroule en Ukraine“.
Zukhova aussi peut être considérée, comme son ex-mari, comme une présence formidable dans le monde de l’art contemporain, mais avec des caractéristiques différentes. Il fait également partie du conseil d’administration du Metropolitan Museum of Art et de Shed, où Frieze se tient à New York depuis 2021, l’un des événements commerciaux les plus importants au monde dédié non seulement à l’art contemporain.
En 2015, juste un an après l’annexion de la Crimée à la Russie et après la suspension du pays du G8, Garage a organisé une réouverture fulgurante à Moscou. Parmi les invités également, le super galeriste américain Larry Gagosian, Karlie Kloss, ex-mannequin aujourd’hui épouse de Joshua Kushner, et Wendi Deng Murdoch, ex-épouse de Rupert Murdoch. Avec le financement de la société de capital-risque de Kushner, en outre, Zhukova et Murdoch déjà en 2009 avaient donné naissance à artistiqueactuellement considéré comme la plate-forme de commerce d’art la plus puissante au monde.
Ceux qui font du commerce dans le monde de l’art ont toujours eu une grande tolérance pour les figures des puissants, quelle que soit l’origine de leur fortune. Les oligarques avaient donc fort à faire pour injecter de l’argent dans ce secteur, obtenant en échange une touche d’éclat pour l’image internationale de la Russie.

Kazimir Malevitch, Carré noir, vers 1923
Kazimir Malevitch, Carré noir, vers 1923

LA RUSSIE ET ​​L’ACHAT D’ŒUVRES D’ART

En 2002, Vladimir Potanine a acheté le Carré noir de Kazimir Malevich aux enchères pour 1 million de dollars. Trois ans plus tard, Potanine en a fait don de cinq au Kennedy Center de Washington pour financer le Russia Lounge, un espace culturel destiné à créditer l’image cosmopolite d’une nation devenue néolibérale. Le Kennedy Center a récemment changé son nom en Opera House Circles Lounge.
En 2021, Poutine lui-même cofinance maladroitement une exposition itinérante intitulée Diversité unie pour promouvoir une image progressiste de la Russie : des artistes alignés de trente-quatre pays ont célébré la liberté et les droits de l’homme.
Il y a une dernière motivation qui doit être prise en considération : elle est étroitement liée aux précédentes et ne les exclut pas, au contraire, le délire national-culturel avec lequel l’agression en cours en Ukraine est justifiée la sous-tend. Dans certains cas, les acquisitions millionnaires de ces dernières années font partie d’un effort pour célébrer l’histoire culturelle de la Russie. Comme Elise Herrala, auteur de Art transitionnel : le champ de l’art dans la Russie post-soviétiqueil y a des collectionneurs comme Viktor Bondarenko qui collectionnent l’art russe par sens de la “responsabilité nationale” dans la préservation du patrimoine russe.

Aldo Prémoli

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