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L’art contemporain aux Seychelles | Artribune

Nouveau rendez-vous avec la série de contenus dédiés au panorama créatif africain. Cette fois-ci on s’arrête dans l’archipel des Seychelles pour donner la parole au directeur de l’Eden Art Space Gallery

Pas seulement des plages paradisiaques, les Seychelles sont aussi le pays où naît une scène artistique dynamique, notamment féminine, et où règne une grande envie de se confronter au monde. Eden Art Space Gallery est l’une des deux galeries commerciales de l’archipel. Nous avons interviewé le réalisateur Shelley Morden.

Shelley Morden, directrice de la galerie Eden Art Space.  Photo Michelle Morden
Shelley Morden, directrice de la galerie Eden Art Space. Photo Michelle Morden

Comment et pourquoi la galerie Eden Art Space a-t-elle été créée ? Comment est-il financé ?
Arterial Network Seychelles a loué l’espace accueillant Eden Art Space en 2017, dans le but d’exposer des artistes locaux, également en résidence, et des créatifs internationaux. Le nom reflète l’emplacement de la galerie, qui est située dans le centre commercial le plus prestigieux du pays sur Eden Island. La galerie est presque entièrement financée par les commissions sur la vente des œuvres, mais nous recevons également des financements spécifiques, pour l’édition des catalogues d’exposition.

Comment se passe la collaboration avec Arterial Network ?
Eden Art Space Gallery est l’aspect le plus visible du travail d’Arterial Network. La mission est de fournir aux artistes à la fois un espace d’exposition professionnel – il y en a très peu aux Seychelles – ainsi qu’un soutien et des opportunités. Le galeriste rend compte à un conseil interne d’Arterial, élu et composé majoritairement d’artistes émergents, de professeurs d’art et de professionnels de la culture. Ensemble, ils créent le programme d’exposition, coordonnent la promotion médiatique et recherchent des financements auprès des membres, qui versent une cotisation annuelle (très) modeste, instaurée en réponse à la crise déclenchée par la pandémie.

Comment valorisez-vous l’art contemporain africain ?
Les Seychelles conservent des traditions et des identités culturelles uniques, marquées par une fusion de l’histoire et des traditions d’Afrique et de l’océan Indien. La galerie promeut toujours l’art africain, même lorsqu’une exposition d’un artiste non africain est en cours. Nous en faisons un par an, pour enrichir les connaissances du public local. Cela ne veut pas dire que nos artistes doivent répondre à des normes étrangères, mais de telles expositions offrent des avantages aux deux parties car un dialogue cognitif s’instaure pour chacun.

L'entrée de la galerie Eden Art Space.  Photo Digifot
L’entrée de la galerie Eden Art Space. Photo Digifot

L’ART CONTEMPORAIN AUX SEYCHELLES

Comment décririez-vous la scène artistique contemporaine du pays ?
L’intérêt pour l’art contemporain ne cesse de croître. En 2017, Arterial a publié L’art aux Seychelles : hier et aujourd’huiun aperçu de l’art local. A cette époque, la plupart des œuvres étaient destinées au marché touristique, avec des ventes minimes aux collectionneurs locaux, et l’effondrement parallèle des acquisitions publiques. En termes simples, une peinture figurative du cadre tropical avait plus de chances de “fournir de la nourriture” à l’artiste que quelque chose de plus conceptuel. Si nous devions écrire ce livre aujourd’hui, nous décririons une scène complètement différente, avec plus d’artistes intéressés à travailler avec les nouveaux médias et une plus grande variété de processus. La sixième édition de notre Biennale, reportée au mois de juillet prochain, promet d’offrir une variété sans précédent en termes d’idées et de langages expressifs.
Bien sûr, le côté financier compte toujours, et le nombre d’artistes qui vivent de la vente seule se compte sur les doigts d’une main. Mais on peut y ajouter au moins une centaine d’artistes qui subviennent également à leurs besoins par l’enseignement ou des activités commerciales alternatives.

Quelle est la place des femmes dans l’art local ?
C’est un rôle extrêmement important. La plupart des étudiants en art sont des femmes et nous avons un beau groupe d’artistes contemporains dont le travail est apprécié ici et à l’étranger. Actuellement, quinze femmes ont exposé 165 œuvres sous forme physique et virtuelle à l’Expo de Dubaï. L’exposition était accompagnée d’entretiens filmés avec les artistes, ce qui donne un aperçu extraordinaire des perspectives politiques, créatives et sociales qui sous-tendent leur pratique créative. Les Seychelles sont, à bien des égards, une société matriarcale, essentiellement ce sont les femmes qui gèrent les familles. Des responsabilités qui peuvent évidemment prendre du temps sur l’art, mais de nombreux artistes sont devenus extrêmement habiles à équilibrer les efforts familiaux et créatifs.

Les trois versions du volume « Art in Seychelles - Then and Now » (2017).  Photo numérique
Les trois versions du volume « Art in Seychelles – Then and Now » (2017). Photo numérique

LES SEYCHELLES ET LES ARTISTES

Les artistes s’intéressent-ils à des questions telles que la protection de l’environnement, les droits de l’homme, l’égalité des sexes, etc. ?
Nos artistes travaillent sur les sujets susmentionnés et bien d’autres, sans inhibitions ni restrictions. Mais c’est une nation avec une sensibilité mitigée sur ce que l’on pourrait appeler le consensus moral. La majorité de la population est catholique et, malgré l’amour de notre peuple pour le divertissement et le plaisir, il existe un code d’éthique fort (si implicite) en ce qui concerne les arts visuels. Par exemple, il est impensable d’exposer des œuvres contenant des images sexuelles explicites. D’autres contenus « extrêmes » seraient également exclus, non pas par un conservateur ou une galerie, mais simplement parce que l’artiste lui-même ne choisirait jamais de les traiter. Le code pénal ne l’interdit pas, mais le sens du social correct.
De nombreux artistes choisissent encore de dialoguer avec l’environnement naturel et de développer l’œuvre comme son miroir, cependant un nombre croissant choisissent des thèmes significatifs de la vie – des questions telles que la mortalité et l’amour par exemple – et d’autres préfèrent exprimer des contenus émotionnels et intuitifs à travers l’abstractionnisme.

Est-ce que Eden Art Space Gallery collabore également avec des écoles ? Avez-vous des programmes dédiés aux étudiants, pour les initier au monde de l’art ?
En ce sens, Arterial offrait du mentorat aux étudiants du collégial, ainsi que des conférences d’artistes et des projections de films. Depuis quatre ans, la galerie organise des ateliers pour les écoles dans le cadre du festival international Big Draw. Nous avons également fait don d’exemplaires de L’art aux Seychelles : hier et aujourd’hui à toutes les écoles et établissements d’enseignement supérieur du pays. Nous voulons jouer un rôle actif dans l’amélioration de l’éducation visuelle des jeunes et faciliter l’appréciation de l’art au sens le plus large. Indépendamment du fait que relativement peu d’étudiants choisiront de devenir artistes, il est important que les opinions esthétiques dans la vie adulte soient raisonnées de manière critique. Qu’est-ce que ça veut dire? Simplement que les citoyens doivent se sentir à l’aise avec les questions visuelles/esthétiques. Même dans des choses simples comme décorer votre maison ou décider de la combinaison de vêtements. Nous espérons également leur inculquer l’habitude de visiter des expositions d’art tant au pays qu’à l’étranger.

Niccolò Lucarelli

https://www.facebook.com/edenartspace/

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