Livres

Des féministes algériennes au plus grand salon du livre d’Afrique – Marta Bellingreri

17 avril 2022, 11 h 07

Au Salon international du livre d’Alger, une vague féministe s’est propagée pendant des jours sur les stands et pavillons de plus d’un millier de maisons d’édition. C’est le plus grand salon du livre du continent africain et du monde arabe et, après deux ans de pandémie, plus d’un million de visiteurs sont entrés dans l’exposition. Des chiffres déjà consolidés depuis des années – le salon a eu lieu entre le 24 mars et le 1er avril et en est à sa vingt-cinquième édition – mais qu’aucun des organisateurs et éditeurs n’attendait après la fermeture provoquée par le covid et une situation socio-économique en cours crise. De plus, proche du mois de Ramadan, pendant lequel les dépenses pour la nourriture et l’habillement augmentent. « La participation du public algérien nous a bluffés », raconte Selma Hellal, fondatrice avec Sofiane Hadjadj de la maison d’édition Barzakh. “Un flux régulier de personnes curieuses, intéressées, demandant des titres qu’elles connaissent déjà”.

Maya Oubadi, 33 ans, également fondatrice et rédactrice en chef des petites et précieuses Editions Motifs, était impatiente et excitée notamment pour la présentation de leur nouveau magazine féministe bilingue, La Place, en arabe algérien. El Blasa (le lieu). “Le magazine vient de naître, le numéro zéro a été lancé le 8 mars”, a-t-il commencé. « Depuis quelque temps pourtant, je me demande : que manque-t-il à l’offre éditoriale ? Je voulais créer quelque chose qui n’a pas sa place ailleurs. Et la réponse était évidente : le féminisme, les contes féministes, le lieu, Au lieu précisément, pour la pensée féministe. Des parcours de militantes et de luttes d’hier et d’aujourd’hui, mais aussi des profils, des expériences de femmes qu’on ne s’attendrait pas à lire”. Et c’est ainsi qu’avec son amie Saadia Gacem, anthropologue du droit et militante qui collabore aux Archives des luttes des femmes en Algérie, elles ont monté un magazine aux couleurs vives parce qu’elles voulaient apparaître ainsi : avec de gros caractères pour ne pas risquer d’être invisible, au contraire, prendre toute la place possible.

Dans le même esprit, Oubadi a fondé il y a quelques années les Editions Motifs pour publier la revue de critique littéraire Fasl (virgule en arabe), également bilingue en arabe et en français, qui en est à son cinquième numéro. « Les écrivains et les écrivains créent leurs œuvres, mais il n’y a pas assez de fenêtres pour parler profondément de la littérature. Les pages culture des journaux sont peu nombreuses et doivent aussi couvrir le cinéma, la musique, les arts. Pour moi, la littérature, c’est aller en profondeur ». Même intuition pour le féminisme, raconte-t-elle assise devant la pile phosphorescente d’exemplaires de La Place. « Nous savons qu’il y a eu des magazines féministes algériens, car il y a tellement de collectifs et d’associations. Mais existent-ils aujourd’hui ? Chacune de nos histoires est une micro-histoire, leur composition forme le reflet du magazine, notre analyse du monde ».

Un point de vue différent
Le choix du titre est le résultat d’un long processus. Il s’inspire de celui d’un des beaux romans d’Annie Ernaux, Le lieu. « L’auteure féministe française est largement traduite et lue dans le monde arabe. Sauf que le nom arabe standard pour le lieu, al makanil n’a pas de résonance directe avec le public local. Au contraire en arabe algérien c’était parfait : El Blasa!”. Avec ce terme, Maya Oubadi et Saadia Gacem défient simultanément un stéréotype, une phrase souvent répétée aux femmes en Algérie, « blastek fil cusina », votre place est dans la cuisine. Dans ce cas, cependant, la place du magazine est à la Foire internationale du livre parmi des milliers de titres.

En feuilletant les pages d’un épais livre blanc ivoire, on tombe sur l’interview d’une actrice de théâtre et psychologue d’Oran, dans la liste des féminicides en Algérie en 2021, dans les chroniques judiciaires d’un divorce pour maltraitance et dans celles du maternité, ainsi que des récits de lutte féministe des années 1980 au hirak de 2019, le mouvement de soulèvement populaire algérien qui a conduit à la fin des vingt ans du président Bouteflika. Trois ans plus tard, cependant, l’espoir que le hirak avait suscité chez des millions d’Algériens s’est éteint. Le changement de président ne correspondait pas à un changement de système. “Le hirak me manquait avant qu’il ne se termine”, se souvient Oubadi. « J’ai senti qu’il ne suffisait pas de sortir dans la rue et nous avons tous été un peu déprimés quand ça s’est vraiment terminé. Mais continuer mon travail m’a motivé : il faut continuer à le faire ». Et avec ce chiffre zéro, il semblerait qu’elle et Gacem n’aient posté qu’une partie d’une longue liste de femmes à écouter, dialoguer, republier. “J’ai découvert le féminisme en lisant, ça fait partie d’une de ces révélations”, dit Oubadi, “je ne vois pas pourquoi la même chose ne peut pas arriver à d’autres personnes avec La Place.”

« Aujourd’hui, les filles sont plus conscientes. Ce sont des féministes sans savoir qu’elles le sont”

Selma Hellal, l’une des fondatrices des éditions Barzakh, a eu sa propre épiphanie lorsque, juste dans la période où le hirak a commencé en 2019, elle s’est retrouvée entre les mains d’un texte sur le viol, écrit par l’auteur algérienne Souad Labbize. « Ces moments dans la vie d’un éditeur sont très rares. Le texte court, poétique et efficace de Labbize s’est imposé à moi », raconte Hellal, souvent interrompue par les lecteurs sur son stand à Barzakh. « En temps de crise, en tant qu’éditeur, je me suis souvent demandé à quoi servait l’édition de textes, qu’est-ce qui peut changer. À l’époque du Hirak, j’ai donné un sens à ces questions et non seulement publié dire viol (disons viol) en arabe et en français, mais j’ai commencé à le distribuer gratuitement. La réflexion douloureuse, le cri de cet écrivain dans l’impossibilité de le dire à sa mère m’a fait penser que tout le monde devrait le lire. C’était ma façon de participer à la révolution ». L’écho suscité par le texte s’est confirmé trois ans plus tard lorsqu’une femme l’a contactée au téléphone et lui a reproché : “Et pourquoi ne l’as-tu pas distribué aussi aux imams dans les mosquées ?”.

Quelque chose avait déjà bougé dans sa conscience d’éditrice : elle se demandait pourquoi il y avait peu de publications féminines dans son catalogue. « Les femmes se cachent souvent derrière des pseudonymes. Je voulais commencer à publier plus d’auteurs mais aussi susciter en eux l’envie d’écrire”. Les débuts d’Assia Djebar, La soif (La soif), écrit alors que Djebar n’avait que vingt ans en 1957, pour Hellal c’était plus qu’un chef-d’œuvre, « mais c’était introuvable. Ce n’est qu’en le republiant qu’il pourrait être relu ».

Contre les discriminations
Au plus grand pavillon de la foire, dédié cette année à l’Italie, pays hôte de cette édition, l’arabisante Jolanda Guardi part aussi de l’écriture dans les années de la lutte anticoloniale française. « Les femmes ont un point de vue différent. Le récit de l’indépendance algérienne a été fait par des hommes, malgré le fait que les femmes aient joué un rôle fondamental pendant la bataille. Le premier qui a commencé à écrire à ce sujet était Zouhour Wanissi, avant l’indépendance, de médersa al hurra (école gratuite) où l’arabe était enseigné en secret. Puis Ahlam Mosteghanemi a retracé les idéaux de la révolution et comment les choses se sont passées après l’indépendance. Enfin, la décennie noire est arrivée, les années 90, avec le terrorisme et la guerre civile. Là aussi, une réécriture par les femmes s’imposait. Fadhila el Faroukh l’a fait au début des années 2000 ». Aujourd’hui, cependant, selon Guardi, dans la constellation des écritures féminines, il est plus difficile de se faire un nom. « Les hommes sont la plupart des écrivains en arabe. Les femmes écrivent davantage en français. j’ai traduit de l’arabe blanc et noir par Amal Bouchareb, qui vit en Italie. Je suis là pour écouter, pour trouver de nouveaux talents et ramener des livres à la maison. Très prêt pour une nouvelle traduction”.

Avant la longue file qui précède les détecteurs de métaux à l’entrée du hall, un stand entièrement féminin a sa propre file d’attente, avec des garçons ou des filles curieux de comprendre de quoi il s’agit. En plus des élèves en tenue scolaire, des couples d’amis viennent se poser. C’est la webradio Voix des femmes qui, avec les associations Tbd et Salamat, préside le salon pour informer sur les violences en ligne. “Beaucoup de filles sont insultées sur les réseaux sociaux, soumises à un chantage avec des photos, toutes ne savent pas quoi répondre. On est là pour faire une enquête et approfondir le sujet », explique Samira Dehri, l’une des fondatrices de la radio. « D’autres, en revanche, même parmi les plus jeunes, sont très forts, ils nous ont dit qu’ils se défendaient, qu’ils répondaient ‘ne me parle pas comme ça’ à leurs agresseurs en ligne. La génération précédente avait peur. Aujourd’hui, les filles sont plus conscientes. Ce sont des féministes sans le savoir”.

La publicité

La radio est présente au Salon du livre pour parler de toutes les écrivaines et initiatives féminines, comme le magazine La Place. « Nous réseautons, nous nous soutenons. Il est difficile pour les femmes d’être écoutées en tant qu’expertes mais elles sont plutôt appelées à donner leur témoignage. On pense le monde et les femmes dans les médias autrement ».

Amal Hadjaj est l’une des fondatrices du Journal Féministe Algérien, présente au salon, et en ce qui concerne les journaux et l’espace de l’histoire féministe, elle pense au même titre que Dehri, Hellal, Gacem et Oubadi. Et il ajoute : « La langue doit changer, il faut avoir une langue féministe et algérienne ». Ce n’est pas un hasard si le jour de sa clôture le Salon du livre a publié le nombre de personnes ayant visité la grande foire « 1,3 million de visiteurs » avec la mention « *hors femmes enceintes et enfants », a immédiatement dénoncé le Journal Féministe Algérien avec d’autres réseaux “les statistiques officielles qui excluent les femmes et identifient les femmes enceintes comme une catégorie mineure, pour ne pas apparaître”, rappelant que “la discrimination est punie par la loi algérienne et la constitution garantit l’égalité entre les citoyens”. La page officielle de l’émission a supprimé cet astérisque qu’elle excluait. Une petite bataille gagnée. Les féministes algériennes n’épargnent personne de la critique.

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