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Bob Dylan retourne à la librairie et parle de l’art d’écrire des chansons

Le musicien a toujours été profondément religieux. D’origine juive, proche du christianisme revivaliste, ses chansons sont imprégnées de messages et de suggestions spiritualistes. La musique comme méditation sur la vie dans le livre à paraître en novembre

Bob Dylan il est chrétien depuis environ trois ans. “Christian reborn” pour être précis, c’est-à-dire en adhérant à mouvements religieux revivalistes actifs dans le sud de la Californie (le chanteur folk vit en fait dans une belle villa à Malibu). C’est arrivé en 1978, l’année de la publication du magnifique Avocat de rue avec la “fantaisie judéo-chrétienne” de la relève de la garde, entourée de vers d’Ezéchiel et de l’évangile de Matthieu, et avec le poignant “hymne” Is Your Love in Vain ?. À partir de là, Bob a commencé à suivre des cours d’exégèse biblique, a parlé publiquement de Jésus, a enregistré des albums spirites tels que Train lent qui arrive (1979) et Enregistré (1980), a écrit des chansons apocalyptiques telles que je dois servir quelqu’un Et Jokerman. Mais en réalité, Dylan a toujours été religieux. Lisez l’impressionnant volume Paroles (Feltrinelli) – avec la traduction et le précieux commentaire d’Alessandro Carrera – pour y croire. Toutes ses chansons sont littéralement envahies par des citations, plus ou moins découvertes, de l’Ancien et du Nouveau Testament.

Un beau livre de Renato Giovannoli, La Bible de Bob Dylan (Ancre), au contraire, souligne que les Saintes Écritures sont “la clé principale pour déchiffrer le mystère Dylan”. Le Origines juives du poète de Duluth sont connus de tous. Moins célèbres sont les services fournis dans où il a même lu la Torah. Et la visite du Mur occidental, avec la kippa sur la tête. Sa famille faisait partie de la Hibbing communauté juive du Minnesotaet en 1954 le jeune Robert (Zimmerman, né) atteint l’âge de la Bar Mitzvah, la maturité devant la loi.

Mais quelle est la vraie foi de Bob Dylan ? Eh bien, mon ami, la réponse souffle dans le vent : les chansons elles-mêmes, le répertoire musical américain. “Je crois aux chansons” est une phrase un peu folle (comme lorsqu’il disait : “Je suis un trapéziste”) prononcée dans une interview parue sur Newsweek en 1997. Pourtant c’est ainsi. La fidélité absolue à cette conception fut confirmée par l’individu exterminé Encore un meurtre immondequi a précédé la sortie de Voies rudes et turbulentes (2020), consacrée à l’assassinat de John Fitzgerald Kennedy. Vers la moitié de la chanson commence un tour d’horizon des chanteurs et des tubes associés, comme s’ils étaient “l’escorte” qui accompagne le corbillard du président : d’Etta James à Charlie Parker, de Miles Davis à John Lee Hooker, jusqu’à Queen avec Another Ones Bites. Poussière. C’est une sorte de panthéon de la musique qui porte en lui une promesse de salut.

Que faut-il attendre alors des soixante essais contenus dans La philosophie de la chanson modernedehors pour Simon & Schuster (352 pp., 45,00 $) en novembre ? C’est le premier livre de Dylan depuis son autobiographie Chroniques : tome 1 (2004) et surtout depuis l’attribution du prix Nobel de littérature en 2016. Dylan avait également écrit un beat novel dans sa jeunesse, Tarentulecomposé entre ’65 et ’66 mais envoyé à la presse seulement en ’71. C’était une « bouche de livre », c’est-à-dire un flux de conscience verbale, sur le modèle de William S. Burroughs, qu’il fallait réciter à haute voix pour acquérir un sens autonome. Les personnages principaux de l’opéra ne sont autres qu’Aretha Franklin, Maria de West Side Story et le comédien Lenny Bruce.

Avec The Philosophy of Modern Song, nous passons de la fiction à “une classe de maître sur l’art de l’écriture de chansons”. Dylan – de la sagesse tourelle de ses années quatre-vingt – “analyse ce qu’il appelle le piège des rimes faciles, explique comment l’ajout d’une seule syllabe peut diminuer une chanson et explique également comment le bluegrass se rapporte au heavy metal”. Le style est mystérieux, irisé et souvent plein d’humour. Sur le bureau depuis plus d’une décennie, ces études “tout en parlant apparemment de musique, sont en réalité des méditations et des réflexions sur la condition humaine”. Et revenons au point de départ. Le Bob religieux et existentiel. “J’ai été sauvé par le sang de l’Agneau” elle chantait l’extrême des années 80 d’une voix un peu glacée, engloutie dans les cigarettes. « Je veux vraiment te remercier, Seigneur. Merci Monsieur”.


Il s’agit du sixième épisode de la chronique Inherent Vice. Comme le prescrit le droit maritime, le « vice inhérent » est tout ce qui ne peut être évité. Il pourrait aussi s’agir d’une vision particulière, d’une clé d’accès à la littérature américaine, à laquelle cette chronique est dédiée

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